I september 2014 släppte jag GENERATION 64, en maffig bok om de unga som växte upp med hemdatorn Commodore 64! Du skaffar den här.

Finns även på Akademibokhandeln, Bokus, Adlibris, CDON och SF-bokhandeln.




 

Hur gjordes omslaget till Pirates! (1987)?, del 1

25 juni, 2015 av: Jimmy Wilhelmsson  

Jag har i tidigare artiklar redogjort för jakten på upphovsmännen till diverse omslag, bland annat Defender of the Crown och Dungeon Master. Fram kommer berättelser om en konstart som nästan glömts bort.

Under ett knappt års tid har jag även jagat efter den sanna berättelsen om omslaget till Sid Meier’s Pirates!, men inte kommit ända fram. Jag känner dock att det är dags att avlägga rapport nu.

Pirates! är ett av de spel som lämnat starkast avtryck hos mig; inte bara för att originalversionen faktiskt gjordes för Commodore 64 utan även för att det är ett spel som har så väldigt många bottnar och var unikt för sin tid – och detta redan år 1987.

Jag har sedan tidigare kikat på musiken till Pirates! samt försökt mig på en historisk analys med avsikt att kontrollera hur väl Sid Meiers Karibien stämmer överens med historieböckernas.

Pirates_front_1Men ändå – den del av Pirates! som trots allt håller mig mest fången är det omslag som föreställer två stridande skepp, varav ett under piratflagg, med en söderhavskust i förgrunden och mot en lila ram som sticker ut bland andra spelomslag under både 80- och 90-talet.

Omslaget till Sid Meier’s Pirates! till C64 definierade på många sätt min romantiska bild av 1600-talssjörövarfiction i Karibien. Det är den jag ser när folk nämner Svartskägg, Jolly Roger – eller till och med The Pirate Bay. Frågan är bara – vem gjorde detta omslag?

En enkel flukt i manualen från 1987 säger klart och tydligt att omslaget och kartorna skapades av en Rebecca Butcher, men vem är/var detta? Rebecca Butcher är inte alls ett så ovanligt namn som man som svensk kanske kan frestas att tro och på webben hittar jag allt från pole dancers till spansklärare – och en och annan konstnär och illustratör.

Det närmaste jag kommer på egen hand är en konstnär vid namn Rebecca Noble, tidigare Butcher, men som tyvärr gick bort i december 2012. Hon ska ha varit en populär lokal konstnär i West Virginia men jag lyckas inte knyta henne till Pirates! eller ens spelbranschen på något vis.

För att göra det ännu lite svårare och märkligare så verkar inte Butcher ha gjort något annat spelrelaterat alls. Hennes namn återfinns även krediterat i Pirates! Gold från 1993 – men bara vad gäller kartorna, varför jag misstänker att det helt enkelt rör sig om exakt samma kartillustrationer.

Illustrationerna i manualen tecknades av Michael Haire – som också gjorde all grafik till Pirates!, den inte Sid Meier själv pixlade fram vill säga. Sannolikheten att Haire har koll på kvinnan som gjorde omslaget är alltså hög, varpå jag helt enkelt sökte upp Michael Haire själv i november förra året.

michael_haireRegarding Rebecca Butcher, I believe she was an instructor at the Maryland Institute College of Art (MICA). I only met her once. There were two subsequent covers for PIRATES, one illustrated and one photographic. I don’t have any current information for her but you might try MICA.

I would be happy to answer any PIRATES! questions you might have. I created most of the art for subsequent PIRATES! translations and was lead artist and producer for PIRATES! GOLD. If you would like more information, let me know.

Best,
Michael Haire

Sagt och gjort. Jag kontaktade administrationen på MICA för att be dem kolla i sina register efter den mystiska Rebecca Butcher.

En vänlig kvinna med titeln Assistant Director of Public Relations kontaktade mig kort efteråt och berättade att namnet inte återfinns i deras register men att hon skulle leta vidare. Ytterligare några dagar senare återkom samma kvinna igen.

I’ve searched but was unable to locate contact information for Ms. Butcher. If there is another faculty or staff member you would like to connect with that could contribute to the topic please let me know.

Vänligt värre, men det förde mig inte framåt. Jag tog åter kontakt med Michael Haire då jag ville höra mer om de två olika omslagen han talade om. Dessutom vore det trevligt att prata om hur den dynamiska men sparsamma grafiken i Pirates! blev till.

Vi stämde träff över Skype en sen novemberkväll. Om detta timmeslånga samtal kommer jag att berätta i den andra delen av denna jakt på spelomslag. Som cliffhanger kan jag dock avslöja följande direkta citat från vårt samtal:

I remember we were not overly happy with the first cover, the single pirate – the one that Rebecca did. We wanted something more photo realistic, and so she did the second cover with the pirate fighting his way on the deck of a ship.

Pirates_front_2Pirates_front_3

pirates_front_4That one was pretty popular, but then we had a change of management and they decided that what people would want to see were photographs of guys in costumes, and so they replaced the illustrated guy with the dude that looks like he’s from a porno mag.

But …what about the cover with the two battling ships?

Ahm, yeah – but that’s the cover from the game in England. They pretty much operated on their own – so that cover is not done by Rebecca Butcher, I can tell you that.

Jag och Michael Haire hade alltså under en knapp timme pratat om helt olika omslag. Och omslaget jag menade är alltså inte gjort av Rebecca Butcher så alltså kunde jag kalla in jakthundarna efter just henne. Det Pirates!-omslag jag pratar om återfinns inte, vilket Haire trodde, enbart i England utan som bekant i hela Europa. Detta omslag är Pirates! för i stort sett alla spelare utanför Nordamerika.

Mystiken tätnar – upplösningen kommer i en senare del.

Ha en fortsatt härlig torsdagkväll!

 






Jimmy "Spelpappan" Wilhelmsson har lång erfarenhet av Commodore, datorspel, tv-spel och rollspel - och går att boka som föreläsare.
Jag har även gett ut ett flertal böcker om spel, nördigheter och populärkultur. Jag driver även förlaget Fandrake tillsammans med Orvar Säfström.


I september 2014 släppte jag GENERATION 64, en maffig bok om de unga som växte upp med hemdatorn Commodore 64! Du skaffar den här.

Finns även på Akademibokhandeln, Bokus, Adlibris, CDON och SF-bokhandeln.





Kommentarer

4 kommentarer till “Hur gjordes omslaget till Pirates! (1987)?, del 1”
  1. Anders Grenhult skriver:

    Mycket intressant läsning! Tänk, så mycket okända historier liknande omslaget till Pirates! som bara väntar på att de skall grävas upp likt E.T.-cartridgekassetter ur en soptipp. Jag för min del ser så klart fram mot att få läsa uppföljningen till mysteriet med den försvunna sjörövarkonstnären – vem kan det egentligen vara, och har Spelpappan.se svaret eller förblir frågan olöst? :o

  2. Jimmy Wilhelmsson skriver:

    Tack själv – det är framförallt väldigt roligt att göra research för sådana här samtidshistoriska grejer.

    Vad jag kan säga om uppföljningen? Tja, det finns en uppföljning – det blir betydligt rörigare, om inte annat :)

  3. Johan Ottosson skriver:

    Väntar på upplösningen. Roligt att läsa om sådant här.

  4. Mindrax skriver:

    Spännande :)

Kommentera